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Terapia con animales

 

Natural Standard Monograph, Copyright © 2013 (www.naturalstandard.com). La información en esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, y está diseñada para ayudar a los usuarios a aclarar sus inquietudes de salud. La información está basada en la revisión de datos de investigación científica, patrones históricos de práctica y experiencia clínica. Esta información no se debe interpretar como un consejo médico especifico. Los usuarios deben consultar con un proveedor médico calificado para preguntas específicas respecto a terapias, diagnósticos y/o enfermedades, antes de tomar decisiones acerca de una terapia.

Términos Relacionados

  • Actividades con la asistencia de animales, AAA, terapia con la asistencia de animales, AAT, animales en terapia humana, terapia con visitas caninas, CVT, terapia con la compañía de animales, terapia con la asistencia de animales, terapia con la ayuda de animales.

Historia

  • A través de la historia, se ha usado la compañía de animales como una fuente informal de consuelo y alivio del sufrimiento en diferentes culturas.
  • Por más de 40 años se ha estudiado seriamente la terapia con animales en la enfermería y otras disciplinas de la salud relacionadas con el bienestar emocional y calidad de vida.
  • La terapia con animales se usa con personas de todas las edades pero particularmente con niños y ancianos.
  • La terapia con animales ofrece beneficios sicológicos en términos de una relación emocional, disminución del estrés y disminución de sentimientos de soledad o aislamiento.
  • La terapia con animales se usa en programas clínicos para tratar dificultades sociales o emocionales y trastornos en la comunicación.

Teoría

Los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

  • El estrés crónico es un factor de alto riesgo en muchas afecciones médicas y de la salud mental. La compañía de un animal puede ayudar en la disminución del estrés y fomentar la relajación; de este modo se reduce el riesgo o los niveles de los síntomas de las afecciones relacionados con el estrés.
  • Los sentimientos crónicos de aislamiento o marginación son también factores de riesgo en las afecciones médicas y de salud mental. La compañía de un animal puede ayudar a reducir estas sensaciones.
  • La estimulación táctil que está presente con la compañía de un animal, suministra una forma placentera de estimulación neurológica que ayuda a la relajación y al bienestar.
  • La experiencia de estar comprometido emocionalmente con la compañía de un animal puede fomentar crecimiento en la madurez emocional y autoconciencia.
  • Los niños que son víctimas de un trauma o tienen trastornos en la comunicación, pueden percibir a los animales menos amenazantes que las personas. Como resultado, las mascotas pueden ayudar a dichos niños a estar más conscientes de sus sentimientos y a desarrollar un sentido más claro de sí mismos.
  • La compañía de los animales fomenta una interacción social entre las personas alrededor de ellos, creando un medio ambiente social más interactivo.

Evidencia Científica

 

Usos 

Se han sometido a prueba los siguientes usos en humanos o animales. La seguridad y eficacia de los mismos no siempre se han demostrado. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

Grado* 

Calidad de vida 

La terapia con animales puede beneficiar tanto al paciente como al personal encargado del cuidado de la salud en residencias para enfermos terminales. En un estudio se encontró que la presencia de un perro animó la interacción entre el paciente y el personal encargado, creó una relación más relajada entre el paciente y los visitantes y mejoró la moral del paciente y del personal. Las interacciones preferidas con el perro fueron las que tuvieron un efecto relajante y de comodidad en los humanos. Sin embargo, no todos los pacientes estarían interesados en el contacto con un animal.

B 

Demencia por la enfermedad de Alzheimer 

Existe evidencia de que la terapia con animales puede reducir la depresión y la presión alta, disminuir la irritabilidad e incrementar la interacción social en ancianos internos en instituciones. Existe evidencia de que en la enfermedad de Alzheimer la compañía de un animal puede incrementar comportamientos sociales tales como la sonrisa, risa, mirada, acercamiento, contacto físico, verbalización, adjetivos cariñosos, u otros.

C 

Hipertensión 

Existe evidencia de un ensayo bien diseñado que tener una mascota puede tener un valor aditivo en pacientes con hipertensión y que están bajo medicamento convencional para tratar la presión alta.

C 

Procedimientos médicos invasivos 

No es clara la evidencia del valor de la terapia con animales para reducir la ansiedad y la depresión a causa de procedimientos médicos invasivos. Un estudio en pacientes siquiátricos internos tratados con terapia electroconvulsiva (TEC), no tuvo resultados concluyentes. Se necesitan mayores estudios para determinar el valor de la terapia con animales en la preparación de personas a quienes se le va a realizar procedimientos invasivos o desagradables.

C 

Soledad en los ancianos 

La terapia con animales ha demostrado que reduce la soledad y la depresión en residentes de largo plazo en un centro de cuidados, particularmente en personas que poseían una mascota en el pasado. También se ha encontrado que la presencia de una mascota lleva a incrementar la interacción verbal entre los residentes.

C 

Enfermedad mental 

Existe evidencia de que la presencia de un perro entre los pacientes siquiátricos internos promueve la interacción social. Se ha probado que las personas con esquizofrenia que han recibido terapia con animales pueden mejorar el interés en actividades gratificantes y hacer un mejor uso del tiempo libre e incrementar la motivación. También existe evidencia en el mejoramiento de las habilidades para socializar, vida independiente y bienestar en general. Se encontró en un estudio importante y bien diseñado, que los pacientes hospitalizados con una variedad de trastornos siquiátricas disminuyeron la ansiedad después de una sola terapia con animales. Para la mayoría, los beneficios fueron superiores que los recibidos en una sesión normal de terapia recreativa.

C 

Nutrición (pacientes de Alzheimer) 

Existe evidencia de un estudio bien diseñado, que la terapia asistida con animales, como un acuario de peces en un centro de cuidados para personas con la enfermedad de Alzheimer, puede mejorar la nutrición, el aumento de peso y reducir la necesidad de un suplemento nutricional.

C 

Dolor (pediátrico) 

Basados en estudios preliminares, la terapia con visitación canina puede ser un complemento efectivo al manejo tradicional del dolor en niños. Se necesitan estudios de mayor calidad para hacer una recomendación firme.

C 

 

*Clave para los grados: 

A: Evidencia científica sólida para este uso;
B:Evidencia científica buena para este uso;
C:Evidencia científica dudosa para este uso;
D:Evidencia científica aceptable contra este uso (podría no funcionar);
F:Evidencia científica sólida contra este uso (probablemente no funciona).

Tradición/Teoría 

Los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

Adaptación al estrés (en el ambiente de un hospital), ansiedad, autismo, trastornos en la comunicación (no verbales), depresión, diabetes, expresión emocional, presión arterial alta, fuerza muscular, motivación, trastorno de estrés postraumático, rehabilitación, autoestima, estimulación sensorial, lesión de médula espinal, reducción del estrés, bienestar.


Seguridad

Los profesionales de la salud que tienen instrucción formal practican muchas técnicas complementarias, de acuerdo con los estándares de organizaciones nacionales. No obstante, este no es el caso universal; es posible que se presenten efectos adversos. Debido a la limitada investigación existente, en algunos casos solamente hay poca información disponible sobre la seguridad del tratamiento.

  • Se recomiendan exámenes veterinarios de rutina para los animales de compañía residentes y visitantes de los hogares de ancianos que ofrecen terapia asistida con animales.
  • Se han reportado casos de animales usados en terapia que son portadores de organismos de enfermedades (bacterias, parásitos) que se han transmitido a pacientes que interactúan con ellos. Esta es una preocupación especial para las personas que interactúan con animales que tienen un sistema inmunológico comprometido, o que son más vulnerables a una infección.
  • Algunas personas tienen reacciones alérgicas a ciertos animales de compañía, lo cual se debe considerar antes de iniciar la terapia con animales, particularmente en un lugar donde varias personas están expuestas.

Información Del Autor/Actualizatión

  • Esta información está basada en una monografía a nivel profesional editada y revisada por colaboradores del Natural Standard Research Collaboration (www.naturalstandard.com).

Referencias

Natural Standard desarrolló la información anterior con base en la evidencia mediante una revisión sistemática de todos los artículos científicos disponibles. Para obtener información completa acerca de terapias alternas y complementarias a nivel profesional, visite www.naturalstandard.com. Las referencias seleccionadas se indican a continuación.

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  11. Kovacs Z, Kis R, Rozsa S, et al. Animal-assisted therapy for middle-aged schizophrenic patients living in a social institution. A pilot study. Clin.Rehabil 2004;18(5):483-486.
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