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  • Acupuntura

     

    Natural Standard Monograph, Copyright © 2014 (www.naturalstandard.com). La información en esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, y está diseñada para ayudar a los usuarios a aclarar sus inquietudes de salud. La información está basada en la revisión de datos de investigación científica, patrones históricos de práctica y experiencia clínica. Esta información no se debe interpretar como un consejo médico especifico. Los usuarios deben consultar con un proveedor médico calificado para preguntas específicas respecto a terapias, diagnósticos y/o enfermedades, antes de tomar decisiones acerca de una terapia.

    Términos Relacionados

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    • No incluido en este resumen: Acupresión, acustimulación, estimulación nerviosa eléctrica percutánea, estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (ENET), shiatsu.

    Historia

    • La acupuntura tiene su origen en China, hace 5.000 años. Actualmente es una práctica muy extendida en todo el mundo y constituye uno de los pilares principales de la medicina china.
    • Existen numerosos tipos de acupuntura, tanto en Oriente como en Occidente. Las variedades más comunes para el mundo occidental son la medicina tradicional china (MTC), que combina, a menudo, la acupuntura con las plantas chinas. La acupuntura clásica (conocida también como la acupuntura de los cinco elementos) que utiliza una técnica con agujas diferente y se basa en la acupuntura independientemente del uso de plantas. La acupuntura japonesa, que utiliza agujas más pequeñas que en los otros tipos. La acupuntura médica, que hace referencia a la acupuntura practicada por un médico convencional. La acupuntura auricular, mediante la cual se trata todo el cuerpo sólo y exclusivamente a través de los puntos de acupuntura situados en las orejas. La electroacupuntura, que utiliza corriente eléctrica conectada a las agujas de acupuntura.
    • Además de las agujas, otros métodos de estimulación también se consideran tipos de "acupuntura". Entre ellos, se encuentra el uso del calor procedente de la quema de plantas situadas en puntos determinados ("moxibustión") y la aplicación de una pasta de plantas en puntos específicos.
    • La investigación sobre la efectividad de la acupuntura presenta diferentes ámbitos. Entre ellos se encuentra la gran variedad de enfoques, la práctica de un tratamiento individualizado para cada paciente, la diferencia de niveles de conocimiento entre los practicantes de esta disciplina y la dificultad para separar los efectos reales de la acupuntura de los efectos puramente placebos (es decir, en qué medida las creencias y expectativas del paciente afectan su propia percepción de los síntomas).
    • Basándose en la larga historia de la acupuntura, así como en los estudios limitados de los que se disponen, tanto la Organización Mundial de la Salud como los Institutos Nacionales de la Salud de EE.UU. han determinado muchas afecciones para las que se recomienda el uso de esta disciplina. Sin embargo, muchas de sus aplicaciones comunes no están avaladas por datos científicos formales.

    Teoría

    Los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

    • La teoría de la medicina china mantiene que el cuerpo humano contiene una red de canales de energía, por los que circula la energía vital, conocida como "chi" (o "qi"). Estos canales se denominan "meridianos".
    • Los meridianos contienen "puntos" específicos que funcionan como una especie de "puertas" o "apeaderos", a través de los cuales fluye el chi, de forma que circula por todo el cuerpo. Las agujas de acupuntura se insertan en estos puntos para regular el flujo del chi a través de los meridianos.
    • La creencia en este sentido es que las enfermedades y los síntomas se producen por problemas de circulación del chi en los meridianos (por ejemplo, por obstrucción o alteración del flujo adecuado). Tener buena salud se considera indicio de la correcta circulación del chi: un estado de "equilibrio" o "armonía".
    • Se cree que el chi presenta características sutiles (en ocasiones denominadas "elementos") que pueden estar en estado de equilibrio o desequilibrio, provocando así determinados síntomas.
    • La ciencia occidental ha indicado que los meridianos y puntos identificados por la medicina china coinciden con características de la anatomía que se pueden observar con instrumentos científicos. Por ejemplo, se ha observado que las partículas cargadas eléctricamente conocidas como "iones" fluyen por los "canales iónicos," que coinciden con los meridianos justo debajo de la superficie de la piel. Los puntos de acupuntura emiten luz, que puede observarse mediante equipos sensibles de laboratorio.
    • El chi que propone la teoría de la medicina china no es electricidad y no se puede observar directamente con instrumentos científicos. La ciencia occidental ha estudiado los fenómenos eléctricos (iones, electrones, energía eléctrica) que tienen lugar durante la acupuntura. Estos fenómenos se pueden detectar y parece que acompañan la circulación del chi a través del cuerpo.
    • La acupuntura ha demostrado ser eficaz en el tratamiento de algunas afecciones de la salud, incluido el dolor. Sin embargo, el mecanismo de funcionamiento sigue sin ser del todo claro. Los mecanismos basados en la activación del sistema opioide endógeno de la electroacupuntura, tal y como se utilizan en China, sólo explican el funcionamiento de la acupuntura de manera parcial. La acupuntura, supuestamente, afecta también al sistema cerebral de recompensa así como el flujo sanguíneo en la piel, los músculos y el sistema nervioso. Determinados estudios también han sacado a la luz, además, efectos locales en los neurotransmisores.
    • Uno de los grandes retos en el análisis de la acupuntura y otras prácticas complementarias es la ausencia de placebo o farsa en muchos ensayos clínicos. Algunos expertos sostienen que los controles ciegos y de placebo no son necesarios, ya que cuando se utilizan, a menudo no son engaños reales. Un estudio reciente utilizó una falsa aguja de acupuntura retráctil, y encontró que la aplicación de la aguja "placebo" pudo haber estado influenciada por la variabilidad entre los individuos que realizaban el ensayo, así como el conocimiento y la previa experiencia del paciente en el mundo de la acupuntura, la selección de los puntos de acupuntura, el impacto visual de la aguja, etcétera.

    Evidencia Científica

     

    Usos 

    Se han sometido a prueba los siguientes usos en humanos o animales. La seguridad y eficacia de los mismos no siempre se han demostrado. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

    Grado* 

    Osteoartritis 

    Se han llevado a cabo importantes estudios sobre la eficacia de la acupuntura en el tratamiento de la osteoartritis. La mayor parte de los estudios se centran en el tratamiento de los síntomas de osteoartritis de rodilla, cervical y de cadera. En los últimos años los resultados han sido más concluyentes y en la actualidad se consideran lo suficientemente fidedignos como para recomendar la acupuntura en el tratamiento de la osteoartritis de rodilla, que es una de las formas más habituales de esta afección.

    A 

    Dolor (crónica) 

    Evidencia buena apoya el uso de la acupuntura para el dolor de espalda y dolor de cuello de larga duración.

    A 

    Dolor post-operatorio 

    Varios estudios han probado los efectos de la acupuntura en el dolor después de cirugías. Una gran mayoría de estos estudios ha reportado efectos benéficos.

    A 

    Procedimientos dentales 

    Los resultados de la acupuntura en dolores dentales postoperatorios han sido prometedores y avalados por numerosos estudios.

    B 

    Dolor en procedimientos endoscópicos 

    Existe evidencia confiable obtenida de diversos estudios que apoya el uso de la acupuntura para reducir los dolores y el malestar durante endoscopias o gastroscopias.

    B 

    Fibromialgia 

    Existe evidencia de diversos estudios que indica que el uso de la acupuntura puede ayudar a aliviar el dolor en casos de fibromialgia. Algunas investigaciones indican que también puede mejorar los síntomas de fatiga y ansiedad.

    B 

    Náuseas y vómitos (por efecto de la quimioterapia) 

    La evidencia obtenida de pequeños estudios sostiene que la acupuntura en un punto específico de la muñeca (P6) ayuda a reducir las náuseas y vómitos en pacientes sometidos a tratamientos de quimioterapia. También se ha usado la electroacupuntura en combinación con medicamentos contra las náuseas.

    B 

    Náuseas/vómitos postoperatorios (adultos) 

    La evidencia demuestra que la acupuntura en el punto de la muñeca (P6) alivia las náuseas y vómitos postoperatorios en adultos. Algunas investigaciones han mostrado que la electroacupuntura se ha usado en combinación con las drogas contra las náuseas.

    B 

    Infarto cerebral agudo 

    La acupuntura puede regular el trastorno metabólico de los lípidos y mejorar los síntomas clínicos principales en el paciente con infarto cerebral con hiperlipidemia. Se requieren más estudios mejor diseñados antes de hacer una recomendación firme.

    C 

    Anestesia 

    Basado en los efectos posibles de la electroacupuntura para aliviar el dolor, este tratamiento ha sido sugerido como una forma posible de anestesia. La investigación limitado ha probado sus efectos anestésicos en pacientes que tienen la cirugía cardíaca. Se necesita más investigación para determinar si es un tratamiento seguro y eficaz.

    C 

    Angina pectoris (dolor de pecho) 

    Algunas investigaciones han sugerido que la acupuntura puede reducir la angustia y los síntomas de la angina de pecho, pero esto no ha sido demostrado en otros estudios.

    C 

    Espondilitis anquilosante 

    Según investigaciones limitadas, la combinación de la acupuntura con terapia motora puede ayudar en el tratamiento de la espondilitis anquilosante, una enfermedad inflamatoria en la espina dorsal y cerca de las articulaciones.

    C 

    Anexitis 

    No existe suficiente evidencia para hacer recomendaciones a favor o en contra del uso de la acupuntura en pacientes con anexitis (inflamación del útero).

    C 

    Ansiedad 

    Varios estudios indican que la acupuntura puede ayudar a mejorar los síntomas de ansiedad, especialmente antes de procedimientos quirúrgicos o de diagnóstico.

    C 

    Asma 

    Algunas investigaciones indican que la acupuntura puede ayudar a prevenir el asma provocada por el ejercicio y a reducir el nivel percibido de dificultades respiratorias relacionadas con el asma o el enfisema, y permite que los pacientes tomen dosis más bajas de medicamentos para el asma. Sin embargo, los estudios son insuficientes para emitir recomendaciones firmes al respecto.

    C 

    Autismo 

    Investigaciones preliminares indican que una combinación de electroacupuntura y terapia del comportamiento o educacional puede ayudar a mejorar los síntomas del autismo. Sin embargo, la acupuntura no mejoró la inteligencia. Se necesitan más investigaciones para confirmar estos hallazgos preliminares.

    C 

    Trastornos de la vejiga 

    Se ha estudiado la acupuntura con Methycobal® como un posible tratamiento para la vejiga neurogénica diabética. Esta afección se presenta cuando un problema con el sistema nervioso impide que las personas controlen apropiadamente sus vejigas. Se necesitan más investigaciones para determinar si la acupuntura es efectiva para este trastorno.

    C 

    Circulación de la sangre (después de la histerectomía) 

    Digitopuntura ha sido comparada con la moxibustión en el alivio del dolor en las mujeres que han sufrido histerectomía; sin embargo, es imposible llegar a una conclusión firme en este momento.

    C 

    Trastornos de los vasos sanguíneos (aortitis) 

    Los investigadores han probado los efectos de la acupuntura por moxibustión en aortitis múltiple, una afección que hace que los vasos sanguíneos principales (aorta) se hinchen. Aunque la acupuntura por moxibustión demostró ser más efectiva que los medicamentos estándar, se necesita más investigación sobre la acupuntura sola antes de poder llegar a una conclusión firme.

    C 

    Cáncer de senos (síntomas vasomotores) 

    Investigaciones preliminares indican que la acupuntura o electroacupuntura puede ayudar en el tratamiento de los síntomas vasomotores (tales como oleadas de calor) en pacientes con cáncer de senos. Es necesario realizar más estudios en este sentido antes de emitir recomendaciones al respecto.

    C 

    Estimulante de lactancia 

    Investigaciones preliminares indican que la acupuntura puede mejorar el flujo de leche materna en mujeres que no producen suficiente leche después del parto. Se necesita más investigación en esta área.

    C 

    Dolor por quemaduras 

    No existen datos suficientes para recomendar o desaconsejar el uso de la acupuntura para el dolor asociado a quemaduras.

    C 

    Dolor por cáncer 

    Existen pocos estudios sobre la acupuntura aplicada a los dolores por cáncer, y la investigación que se hizo mostró resultados contradictorios. Es necesario realizar más estudios al respecto para determinar los posibles beneficios.

    C 

    Afecciones cardiovasculares 

    La acupuntura ha resultado ser superior a la medicación (inyección de shenmai) para el síndrome de presión de pulso bajo. Es necesario realizar estudios adicionales en este sentido antes de llegar a alguna conclusión firme.

    C 

    Síndrome del túnel carpiano 

    Actualmente no se dispone de los datos suficientes para recomendar o desaconsejar el uso de la acupuntura en casos de síndrome del túnel carpiano.

    C 

    Parálisis cerebral 

    No existen datos suficientes de estudios bien elaborados que recomienden o desaconsejen el uso de la acupuntura en casos de parálisis cerebral. Muchos estudios han combinado la acupuntura con terapias de rehabilitación, tales como la terapia motora.

    C 

    Espondilosis cervical 

    Se han utilizado tanto la terapia de aguja-cuchillo como la acupuntura para el tratamiento de la espondilosis cervical. En este sentido, existe un estudio que resalta la terapia de aguja-cuchillo como un tratamiento más eficaz que la acupuntura. Sin embargo, es necesario realizar estudios de mayor calidad antes de emitir recomendaciones al respecto.

    C 

    Leucopenia provocada por quimioterapia 

    No es claro si la acupuntura puede ayudar a aumentar los glóbulos blancos (leucocitos) en pacientes con cáncer que reciben quimioterapia. Se necesitan investigaciones de buen diseño en esta área.

    C 

    Rendimiento cognitivo 

    No se dispone de los datos suficientes para recomendar o desaconsejar el uso de la acupuntura en trastornos del sistema nervioso que afectan el funcionamiento cerebral o la comunicación.

    C 

    Colitis 

    Se ha utilizado la acupuntura para el tratamiento de colitis aguda y crónica en estudios preliminares. Es necesario realizar más estudios en este sentido antes de emitir recomendaciones firmes al respecto.

    C 

    Trastorno de la comunicación 

    La combinación de la acupuntura y la estimulación Schuell y psicológica pueden ser eficaces en el tratamiento de la afasia debido a problemas cerebrovasculares. Se necesitan estudios adicionales en este ámbito.

    C 

    EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica) 

    En general, no existen datos suficientes en los que basar recomendaciones firmes relacionadas para el uso de la acupuntura en el tratamiento de dificultades respiratorias en pacientes con EPOC.

    C 

    Demencia 

    No existen datos suficientes para recomendar el uso de la acupuntura para el tratamiento de la demencia vascular.

    C 

    Depresión 

    Existe evidencia que indica que la acupuntura puede ayudar en el tratamiento de los síntomas de la depresión, especialmente en pacientes menopáusicas o pacientes que han sufrido apoplejías. Los resultados de los estudios son contradictorios, y se requieren más estudios antes de poder hacer una recomendación firme.

    C 

    Diabetes 

    No existen estudios debidamente diseñados que demuestren los beneficios de la acupuntura en esta afección.

    C 

    Retinopatía diabética 

    Existen investigaciones promisorias en las que la acupuntura puede ser una terapia efectiva para la retinopatía diabética, una enfermedad de los ojos que puede llevar a la pérdida de la visión. Sin embargo, se necesitan estudios adicionales para poder hacer recomendaciones.

    C 

    Procedimientos diagnósticos (efectos secundarios de la neumoencefalografía) 

    Se ha sugerido la terapia de acupuntura como un posible tratamiento para los efectos secundarios asociados con procedimientos diagnósticos varios. Se necesitan más investigaciones en esta área.

    C 

    Sequedad de la boca (xerostomía) 

    Existen pocos datos que confirmen que la acupuntura estimula la salivación en algunos pacientes con xerostomía (sequedad de la boca). Es necesario realizar más estudios de mejor diseño para evaluar este uso de la acupuntura.

    C 

    Dismenorrea (dolor menstrual) 

    No es claro si la acupuntura puede mejorar los síntomas del dolor menstrual. Los resultados de los estudios son contradictorios. Se necesitan investigaciones adicionales antes de llegar a una conclusión.

    C 

    Dispepsia (funcional) 

    Actualmente no se dispone de datos suficientes para recomendar o desaconsejar el uso de la acupuntura en casos de dispepsia funcional.

    C 

    Enuresis (incontinencia nocturna) 

    Los estudios disponibles no muestran datos suficientes que confirmen la recomendación firme de este uso.

    C 

    Epilepsia 

    El uso de la acupuntura como tratamiento para la epilepsia ha despertado el interés de los investigadores debido a que muchos pacientes tienen dificultades para controlar sus convulsiones a pesar de los tratamientos antiepilépticos. Los datos limitados no apoyan el uso de la acupuntura como tratamiento para la epilepsia, pero se necesitan más estudios en este ámbito.

    C 

    Disfunción eréctil 

    No existen datos suficientes para recomendar o desaconsejar el uso de la acupuntura en el tratamiento de la disfunción eréctil.

    C 

    Desempeño atlético 

    No es claro si la acupuntura puede mejorar el desempeño muscular, la fuerza muscular o la recuperación del ritmo cardiaco después del ejercicio. Se necesitan investigaciones adicionales para determinar si la acupuntura es una terapia efectiva para el desempeño atlético.

    C 

    Trastornos oculares (oftalmoplegia) 

    La evidencia preliminar muestra que aplicar agujas alrededor de los ojos con medicamentos en el tratamiento de la oftalmoplegia, una afección que causa parálisis de los nervios motores del ojo, puede ser más efectivo que los medicamentos solos.

    C 

    Parálisis facial 

    Se ha estudiado la acupuntura como una posible terapia para la parálisis facial. Se necesitan estudios adicionales antes de poder hacer recomendaciones.

    C 

    Fascitis (músculos de la espalda) 

    La fascitis es una inflamación de la envoltura de tejido conectivo que recubre, separa y soporta los músculos. Se ha estudiado la acupuntura aplicada en casos de fascitis de los músculos de la espalda. Es necesario realizar estudios adicionales en este sentido antes de llegar a alguna conclusión firme.

    C 

    Fiebre 

    La evidencia preliminar indica que la acupuntura puede ayudar a reducir la fiebre alta asociada con el resfriado común. Se necesitan más investigaciones para confirmar estos hallazgos preliminares.

    C 

    Trastornos gástricos (gastroparesis) 

    La evidencia preliminar indica que la acupuntura puede ayudar en el tratamiento de la gastroparesis, que se refiere a daños en nervios o músculos del estómago que causan digestión lenta y vaciamiento, vómito, náuseas y distensión abdominal. Se necesita más investigación en esta área.

    C 

    Dolor de cabeza (migraña, tensión, miogénico, no especificado) 

    La acupuntura puede ser prometedora en el tratamiento de los diversos tipos de dolores de cabeza. Sin embargo, es necesario realizar estudios de mayor calidad en este sentido antes de emitir recomendaciones al respecto.

    C 

    Ataque al corazón tratamiento/prevención/rehabilitación  

    Pocos estudios han puesto a prueba el uso de terapias específicas, aparte de hierbas o suplementos orales, en la rehabilitación del corazón. No está claro si la acupuntura es un tratamiento eficaz.

    C 

    Hemiplejia 

    La hemiplejia es una afección que consiste en la parálisis total o parcial de un lado del cuerpo producida por enfermedad, trauma o un ataque de apoplejía. Se han utilizado diversos tipos de acupuntura, como la acupuntura del cuero cabelludo o la acupuntura tradicional, para el tratamiento de la hemiplejia. Aunque las investigaciones preliminares son promisorias, es necesario realizar más estudios antes de emitir recomendaciones.

    C 

    Hemorragia (cerebral, de las cuerdas vocales) 

    Existen pocos datos que indiquen los posibles beneficios de la acupuntura en pacientes que hayan sufrido una hemorragia cerebral o una hemorragia submucosa de las cuerdas vocales. Los estudios del uso de la acupuntura de manera individual, frente a los estudios del uso de la acupuntura combinada con otras terapias pueden ayudar a determinar una conclusión en firme al respecto.

    C 

    Herpes zoster 

    Según investigaciones preliminares, la terapia de acupuntura puede ayudar en el tratamiento del herpes zoster y mejorar los síntomas de dolor. Sin embargo, se necesitan más estudios de mejor calidad antes de llegar a una conclusión.

    C 

    Hipertensión 

    No existen datos suficientes que sirvan de base para recomendar o desaconsejar el uso de la acupuntura en casos de hipertensión.

    C 

    Regulación hormonal 

    No es claro si la acupuntura tiene efectos benéficos en los niveles hormonales de pacientes con síndrome de Sjogren o deficiencia parcial andrógena de envejecimiento. Se necesitan más investigaciones en esta área.

    C 

    Infertilidad 

    Es necesario realizar más estudios para determinar los posibles beneficios de la acupuntura en casos de infertilidad.

    C 

    Insomnio 

    La medicina tradicional china utiliza habitualmente la acupuntura para tratar el insomnio. La revisión de los estudios disponibles revela efectos beneficiosos en este sentido, aunque algunos puntos débiles importantes en el diseño de la investigación hacen que los datos resulten insuficientes para recomendar o desaconsejar el uso de la acupuntura en casos de insomnio.

    C 

    Síndrome del intestino irritable (SII) 

    A pesar de que existen datos que revelan los posibles efectos beneficios, es necesario realizar más estudios en este sentido para recomendar o desaconsejar la acupuntura en casos de síndrome del intestino irritable.

    C 

    Queratoconjuntivitis seca (sequedad de los ojos) 

    No existe actualmente evidencia suficiente en la que basar recomendaciones relacionadas con el uso de la acupuntura en casos de queratoconjuntivitis seca.

    C 

    Trastornos renales 

    Los estudios realizados sobre acupuntura en casos de trastornos renales, como daño por gota renal o hipertensión renal en enfermedades renales de larga duración (crónicas), han sido limitados. No existen actualmente datos disponibles suficientes para recomendar o desaconsejar el uso de la acupuntura en estas afecciones.

    C 

    Mastitis (dolor de seno e inflamación) 

    Se ha estudiado la acupuntura como tratamiento para la mastitis en mujeres lactantes. Los investigadores han encontrado que la acupuntura puede tener efectos benéficos cuando se combina con tratamiento estándar. Se necesita más investigación en esta área.

    C 

    Síntomas menopáusicos 

    Los estudios realizados sobre acupuntura para el tratamiento de síntomas menopáusicos (como sofocos de calor o hipertensión provocada por la menopausia) han sido limitados. Sin embargo, dado que los resultados son contradictorios, se necesitan más estudios antes de llegar a una conclusión.

    C 

    Fuerza muscular 

    Una limitada cantidad de investigaciones sugiere que la acupuntura puede aumentar la fuerza de la pierna. Se necesitan más estudios.

    C 

    Dolor miofacial 

    Investigaciones preliminares indican que la acupuntura puede ayudar a reducir el dolor miofacial. Sin embargo, se necesitan estudios adicionales para confirmar estos hallazgos.

    C 

    Náuseas 

    Acupuntura puede ser eficaz en la reducción de la incidencia de náuseas inespecíficos. Se necesitan estudios adicionales antes de hacer una recomendación firme.

    C 

    Náuseas y vómitos (postoperatorios en niños) 

    Se han llevado a cabo diversos intentos para constatar los efectos beneficiosos de la estimulación del punto P6 (en la muñeca) para mitigar las náuseas y vómitos postoperatorios. Se han sometido a ensayos tanto la acupuntura como la acupresión con bandas en la muñeca. Los resultados de los estudios han sido contradictorios. Es necesario realizar más estudios para llegar a alguna conclusión en firme sobre el uso de la acupuntura en adultos y niños.

    C 

    Náuseas y vómitos del embarazo (hyperemesis gravidarum) 

    No está claro si la acupuntura puede ayudar en el tratamiento de las náuseas y los vómitos del embarazo. Se necesitan estudios adicionales en esta área.

    C 

    Daño de nervios 

    No es claro si la acupuntura puede ayudar en el tratamiento del daño de nervios. Se necesita más investigación en esta área.

    C 

    Dolor (craneofacial) 

    No existen datos suficientes que sirvan de base para recomendar o desaconsejar el uso de la acupuntura para el tratamiento de dolor craneofacial.

    C 

    Enfermedad de Parkinson 

    No existen datos suficientes que sirvan de base para recomendar o desaconsejar el uso de la acupuntura para el tratamiento de la enfermedad de Parkinson.

    C 

    Úlceras pépticas 

    Según resultados de estudios preliminares, la acupuntura puede tener un efecto benéfico en las úlceras pépticas. Sin embargo, no se puede emitir una conclusión sin que se hagan más estudios al respecto.

    C 

    Síndrome del ovario poliquístico 

    La acupuntura y la electroacupuntura pueden ayudar a prevenir y reducir los síntomas en los pacientes con el síndrome del ovario poliquístico. Sin embargo, se necesita más investigación antes de hacer una recomendación firme.

    C 

    Trastorno por estrés postraumático 

    No es claro si la acupuntura es benéfica para pacientes con trastorno por estrés postraumático. Los resultados de estudios preliminares son promisorios, pero se necesitan estudios más extensos en esta área.

    C 

    Embarazo (reducción de la presión de la espalda) 

    La evidencia preliminar indica que la acupuntura puede reducir sustancialmente el dolor de la región inferior de la espalda durante el embarazo. Es necesario realizar más estudios en este sentido para confirmar dichos resultados.

    C 

    Embarazo y parto 

    Se ha demostrado que la acupuntura estimula las contracciones uterinas y mitiga el dolor del parto. Sin embargo, los resultados obtenidos de estudios formales son confusos, y la planificación de la investigación no ha sido del todo sólida. Es necesario realizar más estudios para aclarar los posibles beneficios de la acupuntura en el parto.

    C 

    Asistencia durante el embarazo 

    Tradicionalmente se ha utilizado la moxibustión para corregir la posición del feto (en presentación de nalgas) y adoptar la presentación cefálica, girando la cabeza del feto en el útero. Es necesario realizar más estudios para determinar los efectos de la acupuntura en la corrección de la presentación de nalgas.

    C 

    Prostatitis (inflamación de la próstata) 

    Mientras que una serie de datos limitados indican los posibles efectos beneficiosos, no existen suficientes resultados disponibles para recomendar o desaconsejar el uso de acupuntura en el tratamiento de la prostatitis.

    C 

    Prurito (picor en la piel) 

    Mientras que una serie de datos limitados indican los posibles efectos beneficiosos, no existen suficientes resultados disponibles para recomendar o desaconsejar el uso de acupuntura en el tratamiento de prurito urémico cutáneo.

    C 

    Enfermedad de Raynaud 

    Actualmente no existen datos suficientes que sirvan de base para recomendar el uso de la acupuntura en el tratamiento de la enfermedad de Raynaud.

    C 

    Prolapso rectal 

    A pesar de que una serie de datos limitados indican los posibles efectos beneficiosos, no existen suficientes resultados disponibles para recomendar o desaconsejar el uso de acupuntura en el tratamiento del prolapso rectal.

    C 

    Artritis reumatoide 

    Algunos estudios, que no contaban con un sólido diseño, han revelado que la acupuntura puede mitigar el dolor provocado por la artritis reumatoide. Sin embargo, un ensayo debidamente diseñado no ha podido corroborar esta información. Es necesario realizar más estudios en este sentido para determinar si la acupuntura es beneficiosa en casos de artritis reumatoide, y en qué momentos se producen estos efectos beneficiosos.

    C 

    Rinitis 

    No existen datos suficientes disponibles que sirvan de base para recomendar el uso de la acupuntura en el tratamiento de la rinitis.

    C 

    Dolor de hombro 

    Los estudios disponibles sobre el uso de la acupuntura para el dolor de hombros provocado por diversas causas han mostrado resultados confusos.

    C 

    Sinusitis (crónica) 

    Es necesario realizar estudios más elaborados para determinar si la acupuntura produce o no efectos beneficiosos en el tratamiento de la sinusitis.

    C 

    Trastornos cutáneos 

    Existen datos de varios estudios que indican que la terapia de acupuntura con láser puede resultar beneficiosa para el tratamiento de afecciones cutáneas. Sin embargo, ya que los métodos de estudio presentan puntos débiles, además de la amplia variedad de afecciones (como la soriasis) en esta categoría, es difícil emitir recomendaciones específicas al respecto.

    C 

    Apnea de sueño 

    Algunas evidencias indican que la acupuntura puede ayudar a mejorar la respiración en pacientes con apnea de sueño obstructiva moderada. Se necesitan estudios adicionales para confirmar estos hallazgos preliminares.

    C 

    Trastorno del lenguaje 

    La combinación de la acupuntura de cuero cabelludo con ejercicios de rehabilitación puede ayudar a mejorar los síntomas de afasia, una afección que se presenta cuando una persona tiene dificultades para comprender y/o producir lenguaje hablado y escrito. Se necesita más investigación en esta área.

    C 

    Recuperación tras apoplejía 

    Se han realizado diversos estudios sobre la rehabilitación tras sufrir una apoplejía. Es necesario realizar más estudios para determinar lo que se puede esperar con el uso de la acupuntura en relación con esta afección.

    C 

    Abuso de sustancias 

    Las pruebas sobre la acupuntura en el tratamiento de abuso de sustancias es mixto. Se necesitan más estudios para evaluar el uso de la acupuntura con esta afección.

    C 

    Disfunción de la articulación temporomaxilar 

    Los datos disponibles indican que la acupuntura puede compararse con otros tratamientos más conservadores. Sin embargo, los estudios realizados presentan una serie de importantes puntos débiles que cuestionan la fiabilidad de los resultados. Es necesario realizar estudios mejor diseñados para emitir recomendaciones definitivas en este sentido.

    C 

    Codo de tenista 

    La evidencia indica que hay una reducción del dolor y que produce mejorías funcionales en el codo afectado.

    C 

    Síndrome de Tourette 

    Basándose en evidencia preliminar, la acupuntura puede ser una terapia efectiva en el tratamiento del síndrome de Tourette. Es necesario realizar más estudios para confirmar estos resultados.

    C 

    Neuralgia del trigémino (primaria) 

    Actualmente no existen datos suficientes para recomendar o desaconsejar el uso de la acupuntura en casos de neuralgia primaria del trigémino.

    C 

    Infección del tracto urinario 

    Los últimos estudios en mujeres revelan una reducción en la reaparición de esta afección después de seis meses y reducción, además, de la orina residual (orina retenida en la vejiga después de orinar). Es necesario realizar estudios mejor diseñados para emitir recomendaciones relacionadas con este uso de la acupuntura.

    C 

    Vértigo (cervical) 

    Aunque se ha estudiado la acupuntura y la moxibustión con jengibre aplicadas al tratamiento del vértigo cervical, actualmente sólo es posible determinar unas pocas conclusiones al respecto.

    C 

    Problemas de visión 

    Se ha combinado la acupuntura con otras terapias, como el masaje, la terapia manual y la medicina china, para el tratamiento de problemas de la visión, incluso miopía, atrofia óptica y recuperación visual. Se necesitan estudios adicionales de la acupuntura sola antes de poder emitir conclusiones.

    C 

    Vulvodinia 

    La observación subjetiva de un pequeño estudio revela los posibles efectos de la acupuntura en el tratamiento de los síntomas de la vulvodinia (sensación de quemazón crónica o de escozor en la vulva de la vagina). Sin embargo, actualmente no existen datos suficientes que sirvan de base para emitir recomendaciones al respecto.

    C 

    Pérdida de peso 

    La evidencia es contradictoria en relación con la contribución de la acupuntura en la pérdida de peso. Algunos estudios revelan efectos moderados al respecto, mientras que otros no muestran ningún efecto en este sentido. Actualmente, no existen datos disponibles suficientes para recomendar o desaconsejar el uso de la acupuntura para perder peso.

    C 

    Pérdida de audición 

    La evidencia preliminar sugiere que la acupuntura no es eficaz en el tratamiento de la pérdida de la audición en adultos o niños.

    D 

    Abandono del cigarrillo 

    Se han llevado a cabo numerosos estudios sobre el uso de la acupuntura para dejar de fumar, y la calidad de dichos estudios es muy diversa. Los resultados son contradictorios. Algunas críticas sobre los estudios han determinado que los datos no corroboran que la acupuntura sea un método fiable o efectivo para dejar de fumar. Sin embargo, puede resultar beneficiosa al reducir los efectos secundarios del síndrome de abstinencia, como irritación, ansiedad por volver a fumar y dolor de cabeza.

    D 

    Tinito 

    Se han llevado a cabo pequeños ensayos y no se han revelado otros beneficios más allá del placebo para el tratamiento del tinito unilateral o bilateral crónico. Sin embargo, es posible que determinadas series de casos no controlados hayan revelado efectos beneficiosos. Es necesario realizar estudios más profundos antes de emitir recomendaciones concluyentes.

    D 

    Traumatismo cervical (complementario) 

    Estudios recientes no han revelado que la acupuntura con láser sea más efectiva que una acupuntura con láser fingida cuando se utiliza combinada con medicamentos u otras terapias de movilización. Es necesario realizar más estudios en este sentido.

    D 

     

    *Clave para los grados: 

    A: Evidencia científica sólida para este uso;
    B:Evidencia científica buena para este uso;
    C:Evidencia científica dudosa para este uso;
    D:Evidencia científica aceptable contra este uso (podría no funcionar);
    F:Evidencia científica sólida contra este uso (probablemente no funciona).

    Tradición/Teoría 

    Los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

    Menstruación anormal, abscesos, disentería bacteriana aguda, alergias, enfermedad de Alzheimer, anorexia, dolor de brazo, trastorno de hiperactividad con déficit de atención, actividad autonómica, trastornos del equilibrio, bronquitis (aguda), hematomas, cáncer, síndrome cardíaco X, cataratas, síndrome cervicobraquial, sensibilidades químicas (enfermedad ambiental), tos crónica, síndrome de fatiga crónica, enfermedad vascular del colágeno, cáncer colorrectal, problemas en las vértebras cervicales, insuficiencia cardíaca congestiva, conjuntivitis, estreñimiento, enfermedad degenerativa del disco, diarrea, trastornos digestivos, dislexia, infección en el oído, regenerador de energía, tic facial, fatiga (producida por los tratamientos con quimioterapia), gripe, sofoco de calor (hombres), orinar con frecuencia, anomalías del reflejo de mordaza, gastritis (aguda y crónica), reflujo gastroesofágico, gingivitis, glaucoma, trastornos ginecológicos, hipo, colesterol alto, diarrea crónica producida por el VIH, fortalecimiento del sistema inmunológico, incontinencia, oclusión intestinal, desfase horario, trastornos articulares (síndrome de facet), trastorno del aprendizaje, enfermedad pulmonar, mejoramiento de la memoria, enfermedad de Ménière, enfermedad mental, alteraciones metabólicas (enfermedad de Dercum), cambios de humor, esclerosis múltiple, calambres en los músculos, dolor muscular (inicio retrasado), espasmos musculares (del esófago, cardia, colon), bienestar general, síndromes por uso excesivo, cáncer de páncreas, pancreatitis, parálisis (parálisis secundaria de poliomielitis), íleo paralítico, dolor de miembro fantasma, faringitis, desprendimiento de la placenta, fascitis plantar, síndrome premenstrual, estrés psicológico, psicosis, distrofia simpática refleja, enfermedad del tracto respiratorio, retinitis, trastorno esquizoafectivo, ciática, escleredema, alteraciones sensoriales, contusiones de tejidos blandos, irritación de garganta, estenosis de la columna, lesiones deportivas, distensiones y esguinces, afecciones provocadas por el estrés, tartamudeo, discinesia tardía, tensión, tonsilitis, dolor de dientes, cinetosis (enfermedad del movimiento), trauma (dolor), fibroide uterina, cicatrización de heridas.


    Seguridad

    Los profesionales de la salud que tienen instrucción formal practican muchas técnicas complementarias, de acuerdo con los estándares de organizaciones nacionales. No obstante, este no es el caso universal; es posible que se presenten efectos adversos. Debido a la limitada investigación existente, en algunos casos solamente hay poca información disponible sobre la seguridad del tratamiento.

    • Usualmente, la acupuntura no causa efectos secundarios serios. Se han reportado mareos y movimientos rápidos e involuntarios de ojos después de recibir acupuntura. Las agujas deben estar esterilizadas para evitar la transmisión de enfermedades o infecciones (la mayoría de los profesionales que practican esta disciplina utiliza actualmente agujas desechables). Solamente profesionales de la salud calificados deben realizar la acupuntura. Una mujer que intentó hacerse acupuntura a sí misma, experimentó una lesión de médula espinal después de insertarse una aguja de coser en su médula espinal.
    • Algunos efectos secundarios raros son: colapso de pulmón (llamado neumotórax), coágulos de sangre (que pueden obstruir los vasos sanguíneos), ruptura de arterias (llamada seudoaneurisma), sangrado, abscesos, fístula del fluido cerebroespinal y quetoacidosis diabética. Se he presentado un caso de parálisis de Bell después de someterse a acupuntura. Los síntomas desaparecieron dos semana después de parar la terapia, pero no es claro si la acupuntura causó la afección.
    • No se recomienda el uso de la acupuntura para el tratamiento de las siguientes afecciones: enfermedad valvular cardíaca, trastornos conocidos de hemorragias, uso de anticoagulantes (adelgazantes de la sangre), embarazo (podría provocar el parto no deseado y posibles abortos), infección local o sistémica, dolor de origen médico desconocido, afección médica de origen desconocido como lesiones dermatológicas, y trastornos neurológicos (ej: polineuropatía grave o paraplejía, o consecuencias de diversos tipos de neurocirugía), así como en zonas que han recibido radioterapias.
    • Se recomienda tomar precauciones en pacientes con enfermedades pulmonares, pacientes mayores o pacientes en situación médica delicada, diabéticos (por problemas circulatorios) y pacientes con historial de ataques epilépticos. La acupuntura muñeca-codo puede mejorar el metabolismo del nivel de azúcar y lípidos en sangre; estos niveles deberán ser controlados por un médico en pacientes con diabetes, ya que es posible que sea necesario revisar la administración del medicamento.
    • No se recomienda el uso de la electroacupuntura en pacientes con arritmia o marcapasos.

    Información Del Autor/Actualizatión

    • Esta información está basada en una monografía a nivel profesional editada y revisada por colaboradores del Natural Standard Research Collaboration (www.naturalstandard.com).

    Referencias

    Natural Standard desarrolló la información anterior con base en la evidencia mediante una revisión sistemática de todos los artículos científicos disponibles. Para obtener información completa acerca de terapias alternas y complementarias a nivel profesional, visite www.naturalstandard.com. Las referencias seleccionadas se indican a continuación.

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    Natural Standard Monograph (www.naturalstandard.com). Copyright © 2014 Natural Standard Inc. Se prohíbe la distribución o reproducción comercial.

    La información en esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, y está diseñada para ayudar a los usuarios a aclarar sus inquietudes de salud. La información está basada en la revisión de datos de investigación científica, patrones históricos de práctica y experiencia clínica. Esta información no se debe interpretar como un consejo médico especifico. Los usuarios deben consultar con un proveedor médico calificado para preguntas específicas respecto a terapias, diagnósticos y/o enfermedades, antes de tomar decisiones acerca de una terapia.

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